Producteur de piments d'espelette

À la ferme POCHELU, le piment d'espelette est une histoire de famille !

Virginie travaille le piment d'espelette depuis son premier âge, auprès de ses parents, toujours en activité dans leur exploitation. Aujourd’hui, son mari Frédéric l’a rejoint et s’occupe de la production. Ils sont producteurs de piments d’Espelette AOP. Très réglementée, la production doit suivre un cahier des charges précis, que ce soit pour la zone de culture, le plant et le mode de plantation, l’irrigation, la récolte et le tri et enfin la maturation et le conditionnement.

 

Plantation piment d'espelette

 

Le piment d'Espelette

Le piment d'espelette a été introduit dans la région d’Espelette dès le XVIème siècle, depuis l’Espagne. Des vertus thérapeutiques lui ont alors été attribuées. Dans les campagnes basques, cultivé par les femmes, il a remplacé le poivre noir pour l’assaisonnement et la conservation des viandes. Avec ses origines tropicales, la plante a de grandes exigences climatiques. En France, seule la région d’Espelette réunit les caractéristiques de température et d’humidité requises.

 

Préparation plantation piment d'espelette

 

Piment d'Espelette AOC et AOP

En 2000, le piment d’Espelette reçoit l’AOC (Appellation d’Origine Contrôlée) qui définit sa zone de production sur dix communes autour d’Espelette. En 2008, il reçoit l’Appellation d’Origine Protégée (AOP), label européen protégeant la typicité du produit.

 

Serre piment d'espelette

 

La production du piment d'Espelette

Virginie et Frédéric cultivent leurs plants sur Ustaritz et Cambo les Bains. Les grandes étapes de la production sont :

  • à la fin de la récolte passée : récupération des graines de piment qui sont mises à sécher à l’abri de l’humidité
  • De janvier à mars/avril : mise en semis sous châssis ou sous serres
  • Mars / avril : repiquage des semis de piment et répartition en mottes pour préparer la plantation en terre
  • Début mai à la mi juillet : plantation des plants de piment
  • Trois mois après la plantation : récolte du piment (soit à partir de début août jusqu’à mi octobre)

Tracteur plantation piment d'espelette